滿山紅葉,遍地綠樹-臺灣少棒五十年

文:果子

 位於臺東縣延平鄉的紅葉少棒紀念館,館內展出紅葉少棒的故事。 Photo Credit: 果子

位於臺東縣延平鄉的紅葉少棒紀念館,館內展出紅葉少棒的故事。 Photo Credit: 果子

我們想讓你知道的是:
現代臺灣少棒的起點是來自半世紀前的臺東紅葉,現在仍有許多人持續耕耘努力,期使這片少棒森林更加茁壯茂密。

七月底,2018 年紅葉杯少棒賽在臺東開打,開幕典禮當天五位中年人站在球場中央,他們就是五十年前勇奪全臺冠軍,並兩度擊敗日本關西聯隊的紅葉少棒成員。

原來,紅葉的光輝歲月已經過了半世紀,臺灣少棒揚威國際也由此開始。

紅葉美麗的誤會:那些年熬夜看電視的夏夜

在紅葉小將以 7:0 擊敗日本關西聯隊後,「紅葉擊敗世界冠軍日本隊!」的消息立刻傳遍全國,但這是一個陰錯陽差的誤會。當時棒協理事長謝國城先生接受報紙採訪時就講得很清楚,這是「去年」的世界冠軍,邀他們來臺比賽目的是測試紅葉與垂楊的實力,作為是否挑戰世界少棒錦標賽的依據。

 1968 年,臺灣棒球歷史翻轉的一年,圖中為紅葉少棒隊擊敗日本關西聯隊的守備陣容。 Photo Credit: 果子

1968 年,臺灣棒球歷史翻轉的一年,圖中為紅葉少棒隊擊敗日本關西聯隊的守備陣容。 Photo Credit: 果子

可是當紅葉少棒連續打敗日本關西聯隊後,民眾都認定這是擊敗「世界冠軍」!也讓謝國城決定進軍美國威廉波特,經過一年的準備,以「臺中金龍」為名的中華少棒隊,在「魔手」陳智源領軍下,以全勝之姿勇奪 1969 年世界少棒冠軍,正式點燃臺灣少棒熱潮。

整個 1970 年代,每年夏季全家窩在客廳,茶几擺滿汽水糖果點心,熬夜等待少棒電視衛星實況轉播,是許多人的年少回憶。在那些年的夜晚,我們透過電視螢幕看到「二齒」許金木與麥克林登的生死對決;「百戰百勝鄭百勝」猛揮全壘打打哭投手;當然更不能忘記陳昭安投出史上唯一的「18K 完全三振」!在那個外交節節敗退的時刻,少棒「為國爭光」成為島內少有的慰藉,卻也背上無形的重擔。

打棒球有前途!少棒體制漸趨正常化

1990 年中華職棒開打,短短兩三年內熱潮席捲全臺。職棒球星成為媒體和群眾注目的焦點,薪水也有如股票漲停板般迅速上揚。也開始改變家長對孩子打棒球的觀感。

 近幾年來少棒賽事越來越多,民眾在假日時光不妨前來欣賞有趣的少棒比賽吧! Photo Credit: 果子

近幾年來少棒賽事越來越多,民眾在假日時光不妨前來欣賞有趣的少棒比賽吧! Photo Credit: 果子

「打棒球沒有出路」是 1980 年代家長拒絕小朋友打球的主要理由。確實,在沒有職棒前,就算你從小打到大、多次入選國手為國爭光,換來的只是在公家機關球隊打球與微薄的薪水。現在有了職棒,出路有了保障,加上陳金鋒、王建民、陽岱鋼等旅外球星的出色表現,也讓家長開始改變「打棒球沒有前途」的觀念,「打棒球也能成為『臺灣之光』」反而成為家長支持孩子打棒球的主要動力。

在此同時,棒壇有心人士也意識到少棒必須「正常化」發展,1989 年第一屆國小棒球聯賽開辦,從體制上避免地區明星球隊的產生。因此如 1990 年代以後,善化國小這種超級少棒的出現頻率也愈來愈少,加上臺灣少棒參與的國際賽項目也日趨多元。現在少棒被國人關注的眼光雖然降低了許多,生態則朝向更健康的發展軌道。

社區少棒:臺灣少棒未來的救贖

臺灣少棒從紅葉伊始已經半世紀,培養出郭源治、李居明、呂明賜、陳金鋒、王建民等無數好手,在賽制與保護選手上都有長足進步,但一直有個現象至今仍根深蒂固難以改變:少棒專業化。

 少棒賽事逐漸走向社區化,對臺灣基層棒球發展更有利。 Photo Credit: 果子

少棒賽事逐漸走向社區化,對臺灣基層棒球發展更有利。 Photo Credit: 果子

如果有人說你必須國小四年級就決定這輩子要做的職業,一定很多人感到不可思議。但,這是臺灣少棒的真實。

可喜的是,有些事情正在慢慢的被改變。

暑假的周六下午、道南橋旁的政大球場,有一群小朋友穿著制服,在教練的指導下快樂的練球。他們只有假日才集合,平日就是一般的學生,但他們接受的訓練內容依舊正規 。

他們是「社區少棒」,臺灣少棒的未來救贖。

近年在臺灣,「社區少棒」的風潮也在家長觀念的改變下逐漸興起,全臺都有地區聯盟聯賽,與「傳福盃」之類的全國性大賽進行交流。雖然這些社區棒球還無法參加棒協或學生棒協的正式比賽,或許不久的將來,當看到社區少棒出身的選手出現在職棒舞臺的那一刻,「棒球全民化」才是真正到來的一天。

弱勢小朋友的「第二個家」

五十年前,紅葉傳奇是在臺東一個極為貧困的村落開始,現在臺灣雖然經濟條件大幅改善,仍有許多弱勢、單親家庭的小孩,因為家長必須外出遠地掙錢,根本無力照顧小孩,形成潛在社工難題。

對這些小朋友而言,少棒隊就是他們「第二個家」。

 臺灣至今仍有許多弱勢家庭,因經濟因素無力扶養孩子,只好將小朋友送入棒球隊接受訓練和照顧。 Photo Credit: 果子

臺灣至今仍有許多弱勢家庭,因經濟因素無力扶養孩子,只好將小朋友送入棒球隊接受訓練和照顧。 Photo Credit: 果子

在這些少棒隊,教練不只是教導球技,還要負責張羅小朋友的吃住、教育,品行。如同家長一般。過去這些熱心的教練、老師都是自掏腰包或利用人脈勸募捐助才勉強得以維持。現在臺灣也有企業關注到這塊,積極給予全面援助,讓教練老師得以不需擔心資源問題,全心照顧這群小朋友。

棒球是臺灣的國球,無論場內、場外,從小孩到大人都熱衷投入的運動,基層少棒的發展,也與職業棒球的發展息息相關,對於棒球有興趣的讀者,不妨關注後續的活動吧!

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